Voyagez aux Maldives, et plongez à l’atoll d’Ari

L’un des meilleurs sites de plongée en Maldives, les eaux bleues et claires de l’atoll d’Ari regorgent d’espèces pélagiques. Cet atoll est le choix parfait pour les plongeurs qui visitent l’île.

Une plongée aux Maldives

Avec ses raies manta, ses gracieux requins baleines et ses requins marteaux, l’atoll d’Ari est un rêve pélagique.  La région favorise plutôt les thilas (pinacles) et les kandus (canaux) parfaits pour la plongée de rive. En raison de la nature exposée de l’atoll, les courants peuvent être assez forts et de nombreux sites de plongée peuvent ne pas convenir aux débutants.

Un requin guitare présent à l'atoll d'ari

Le site de Maaya Thila

Il est largement considéré comme l’un des meilleurs sites de plongée aux Maldives, même pour les débutants. Cependant, avec un courant variable, il est préférable d’écouter les conseils des maîtres plongeurs de la région. De plus, le pinacle commence à 6 mètres et descend doucement jusqu’à 12 mètres où une chute abrupte mène à 30 mètres. En effet, dans les bas-fonds, le thilas est couvert de nudibranches, de poissons grenouilles et de murènes zébrées. Plus bas, les plongeurs apprécieront les bancs de poissons colorés, les formations volantes de raies aigles et même le requin guitare occasionnellement.

À Fish Head

Une plage dans les Maldives

Ce site est soumis à la protection marine, et est l’un des meilleurs endroits de l’atoll d’Ari pour observer les requins. Situé dans la région du centre-est de l’atoll, il est plus facile d’y accéder en liveaboard, contrairement à un parcours en vedette d’une heure. Le pinacle d’une profondeur de 10 à 35 mètres est couvert de buissons de corail noir et parsemé de grottes et de surplombs. Les lieux abritent jusqu’à 16 requins gris de récif et des milliers de vivaneaux à ligne bleue. En raison du courant imprévisible et de la profondeur à laquelle la plus grande partie de la vie marine est repérée, cette plongée convient parfaitement aux plongeurs intermédiaires et professionnels.

Ce sont peut-être les deux sites les plus célèbres de l’atoll d’Ari, mais le plaisir ne s’arrête pas là. L’atoll abrite des centaines de sites de plongée avec au moins quelques uns accessibles depuis toutes les îles.

En quelle saison faut-il y aller aux Maldives ?

Le climat tropical de l’atoll a des températures moyennes entre 27°C  et 31°C. La température de l’eau est constamment de 25°C à 30 °C. Bien que la plongée soit accessible toute l’année sur l’atoll, certaines saisons sont meilleures que d’autres. De décembre à mars, le temps sec et la mer calme arrivent pendant la mousson du nord-est. Par contre, de mai à novembre, le temps est généralement plus humide avec une mer agitée pendant la mousson du sud-ouest. Le temps le plus mauvais et le plus imprévisible se produit en décembre jusqu’en janvier et du début avril jusqu’en mai.

Toutefois, en raison de l’assouplissement des lois sur le tourisme, l’atoll d’Ari a récemment bénéficié d’un grand essor touristique. En effet, 20 des 105 îles de l’atoll sont réservées aux stations balnéaires. Plusieurs des 85 autres îles possèdent actuellement des demeures familiales et des chambres d’hôtes. Bien qu’il soit impératif de vérifier que ces îles locales ont un magasin de plongée avant de réserver. Cependant, l’atoll d’Ari reste une destination populaire pour les croisières.

En haute saison, ces fameux sites de plongée peuvent être bondés de plongeurs, bien qu’il y ait beaucoup de sites à visiter. Allez sur un site moins connu et vous y serez sans doute plus calme. En basse saison, des réductions sur les forfaits incluant les activités et l’hébergement peuvent être négociées avec des hôtels de luxe et des hôtels locaux.

Leave a Reply

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *